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      老农见自己帮不上什么忙就告辞离开了。得知木须村没有敏儿,月出难过地低着头不说话。这时迎面经过的一个中年男子朝前跑了几步,停在了月出三人的面前问:“姑娘,你刚刚说的是敏儿吗?朱家的敏儿?”

      岳如叹见打量了一下突然出现的男子,然后转头看着月出等待着她的回答。

      “我……我不知道。”月出细细地回想了一下昨天和大爷大妈的相识以及同行的整个路程上都没有提到他们的姓氏。

      “朱家的大爷大妈昨天天还未亮就出门上郜京了,走之前将敏儿放在我家了,有内人代为照顾。从我们那儿到郜京可不近,朱家大爷大妈两人年纪大了,以往都得等到月明星稀才能回来。”

      “可他们昨天居然没有回来,我正担心他们出了什么事。”那男子说完还轻轻地擦拭了一下额头的汗。

      此时月出才注意到那男子额头上全是汗,可能是因为赶路赶得急了。

      “这么远……难道不是木须村。”岳如叹轻轻地呢喃道。

      “是啊,我们那儿就是苜蓿村啊,因为大片种植苜蓿而得名。”男子晃了一下自己的背篓,月出看见背篓里的干苜蓿从他的脑袋后面支出,想起昨天见到的大爷也背着一个装满干草的背篓,暗自懊恼自己听错了。

      “应该就是他说的那个地方了。”月出看着岳如叹轻声说道。

      岳如叹抬头看了看天色,然后看着那个中年男子说:“大哥,这儿离你们村也挺远的,我们两个也不识路,就劳烦你给我们带一下路。”

      “可……”那男子面露难色正欲说什么,却见岳如叹一招手,马夫走了过来,岳如叹道伸手从怀里掏出了一些碎银子递给男子说:“这些银子就当是我们买下你的苜蓿的钱。”

      男子听完后将背上的背篓取了下来,递给了走上前的马夫。之后岳如叹又和马夫低语了几句,就让马夫骑着自己的马回去了,自己则驾着马车载着中年男子和月出去苜蓿村。

      月出一人坐在马车里,听着车前岳如叹和中年男子的谈话,才知道原来这个男子叫做张强,住在朱家隔壁,和朱家关系一直挺好的。

      提起朱家儿子,张强忍不住地叹气,说那孩子是自己看着长大的,虽然对村里其他人耀武扬威从来不放在眼里,但是对自己也一直算是尊重的。

      “没想到他就这样走了啊……”张强长长地叹了一声,月出能够听出他声音中带着的遗憾和悲痛。

      “我还能想起他小的时候颤颤巍巍地朝着我走过来,脆生生地叫我强哥哥……”说着,张强停了下来。月出静静地听着,感觉到张强的情绪有些失控,甚至连呼吸都带着悲伤的湿气,整个人都已经弥漫在回忆的迷雾中出不来。

      “请节哀。”岳如叹适时地安慰道。

      “没事没事,那都过去几年了。”张强似乎从回忆的痛苦中清醒了过来,连说话的声音都变得阳刚一些了。

      “对了,不知道朱家大爷和大妈是去哪儿了,需要你们去接敏儿?”张强看了看岳如叹又回头想看月出,但是想起月出在马车里有帘子遮着,于是头只转到一半就又收了回来。

      “这个……”岳如叹对朱家大爷大妈的事一点儿都不了解,也不知道应该怎么回答。

      “他们有事滞留在郜京了,得待挺长时间,就让我回去接敏儿过来同住。”月出乍听到张强的这个问题愣了一下,想到张强对朱家儿子逝世的态度,就不打算告诉他二老已经不在人世的消息。

      “哦,这样啊,也难怪,他们两个啊可宠着敏儿了,理所当然地接过去同住。就是这次离家上郜京,临行前也是万分舍不得,频频回头。”

      张强说完顿了顿,又补充道:“敏儿和小女年龄相仿,待在我家也还待得习惯。”

      “她不是总看天发呆吗?”月出轻轻地挑开帘子,往外面挪了挪。

      “是啊。说来也奇怪,那孩子平日里总是看着天空发呆,也不说话。但是和小女在一起的时候虽然也不说话,但是也不发呆了,总跟在小女身后。”

      之后月出不再说话,静静地听着岳如叹询问张强今年初秋收成之类的家长里短,不知不觉又睡了过去。等到醒来的时候,发现天已经黑了。

      “月出,下来吧。”月出听到岳如叹儒雅地叫到,她探出头,看到马车已经停在了一个客栈前。

      “我们今晚就在这儿休息吧,张大哥说他们就住在前面村子里,但是天已经黑了,去到村子里没有地方可以住,他已经回去了,明天一早来接我们。”说完,岳如叹伸手作势要扶月出下来,月出摇了摇头,自己起身跳下了马车。

      在一天的颠簸之后,月出晚上睡得很香很沉,等到被外面嘈杂的声音吵醒的时候,已经天光大亮了。”

      “出什么事了?”月出穿好衣服出门看见岳如叹和张强已经在外面呆了不知道多久了,还看见客栈外面的大街上有很多人,似乎是出了什么事。

      “好像是发生了命案。”岳如叹轻声说道,一脸的凝重。

      月出知道,现在还在桓梁王的封地内,发生了这种事,作为桓梁王儿子的岳如叹不能不在意。

      张强看了看月出,又看了看一脸心事的岳如叹,生怕与他们两个有关,但是听周围讨论的人说起,说是昨天下午发生的事情了,那时候自己和他们两个还没到这呢,张强心中的担忧少了很多。

      “我们赶紧走吧,别惹祸上身。”张强还是不放心,担心城里来的人爱管闲事。

      岳如叹点了点头,让还未吃早饭的张强去叫些吃的带在路上吃,张强听完忙高兴地走开了。

      月出看了看岳如叹,知道他正在为难是留下来还是和自己一起去接敏儿,就率先说道:“岳公子,你留下来等我吧,剩下的路程也不远,就由张大哥带着我去就行了。”

      “可是……”

      “没什么可是的,你不用担心我的安危,虽然我是个女子,可是我从家里到府上的这段路程可真不能说是短,我自有保护自己的方法。而且前去村子的路也不长,我很快就能回来的。”

      “不,月出姑娘你多心了,我并不是瞧不上女子,当朝第一将军也是女子,其英姿飒爽巾帼不让须眉。只是……”月出还未等他讲完就使劲地摆了摆手示意不要再说了,一脸坚决地看着岳如叹,后者只好点了点头。

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